COLBERT


Homme de Mazarin, Jean-Baptiste Colbert (1619 – 1683) entre à la mort de son protecteur au service du roi de France Louis XIV. Remarquable gestionnaire, il développe le commerce et l'industrie par d'importantes interventions de l'État.
Il encouragea le commerce, protégea les sciences, les lettres et les arts, et favorisa également la recherche en créant l'Académie des Sciences (1666), l'Observatoire de Paris (1667) et l'Académie d'Architecture (1671).
Il institua des compagnies commerciales : Compagnie des Indes Orientales (Océan indien), Compagnie des Indes Occidentales (Amériques), et est l'instigateur du commerce triangulaire des esclaves.

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Il développa les infrastructures favorisant les échanges commerciaux : canaux, routes royales. Il fit planter la forêt de Tronçais pour la construction navale. Il fit réparer les grandes routes, en ouvrit plusieurs, et joignit les deux mers par le canal du Languedoc.

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