Vasco de Gama
1469 1524 , navigateur portugais, premier européen à arriver en Inde en contournant le Cap de Bonne Espérance.

Lorsque Vasco de Gama s'embarque en 1497 à la tête de quatre navires, cela fait environ un siècle que les Portugais, à la suite des expéditions lancées par le prince Henri le Navigateur, explorent méthodiquement les côtes africaines. L'étape suivante consiste à rallier l'Inde et ses richesses.
Vasco de Gama arrive en Inde, à Calicut, après environ un an de navigation. Les marchands arabes sont implantés depuis longtemps dans la région, et font ce qu'il faut pour évincer les nouveaux concurrents.

En 1502, le nouvel " amiral des Indes " reprend la mer, avec une flotte nombreuse (une vingtaine de navires de guerre). Cette expédition marque les débuts de l'empire colonial portugais, et rapportera à la couronne un butin important ainsi que des privilèges commerciaux importants.

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Vasco de Gama
1469 1524